Blog

Développer l’autonomie chez les enfants

À mesure que les enfants grandissent, leur cerveau ne cesse de se développer, absorbant les informations comme une éponge. Cependant, contrairement aux adultes, les enfants manquent naturellement de certaines capacités mentales et physiques et donc d'indépendance. Le développement de l'autonomie apporte de nombreux bénéfices aux enfants dont le fait de favoriser la confiance en soi pour entreprendre et surmonter les défis de la vie. Cela donne un sens à leur vie quotidienne et les encourage à la vivre pleinement !

Que signifie « autonomie » chez les enfants ?

L'autonomie signifie littéralement « absence de contrôle ou d'influence externe ; indépendance" dans le dictionnaire. Dans la petite enfance, cela désigne la capacité d'un enfant à agir de son plein gré et à effectuer des tâches de manière autonome sans l'aide d'un adulte.

Bénéfices de l'autonomie

En tant que parents, nous ressentons naturellement le besoin de surprotéger nos enfants car nous ne souhaitons pas qu'ils fassent l'expérience du mal ou de la douleur. Cependant, il est important de ne pas entraver leurs découvertes en protégeant de façon excessive, car cela pourrait freiner la construction de leur confiance et les transformer en enfants craintifs et timides. Bien que nous ayons de bonnes intentions pour nos enfants, nous devons être conscients que nos actions peuvent influer sur la personnalité des enfants au cours de leur cheminement vers l'âge adulte.

L'autonomie aide votre enfant à braver et à résoudre les problèmes de la vie et à les surmonter «en toute sécurité» en apprenant à faire face à l'échec. En conséquence, les enfants développent leur confiance en eux, leur estime de soi et se sentent plus capables de faire leurs propres choix éclairés. Au delà de cela, ils acquièrent également les valeurs familiales, les normes sociales et les compétences essentielles en cours de route pour survivre à l'âge adulte ! 

Comment favoriser l'autonomie ?

Apprenant naturellement à devenir autonomes, les enfants acquièrent  une indépendance grandissante grâce à de nouvelles compétences. Au fur et à mesure que l'enfant grandit, vous pouvez reconnaître ses efforts à la maison à travers des exemples très simples comme mettre les chaussures, manger et s'habiller de façon autonome. 

Vous trouverez ci-dessous des moyens et des exemples pour les guider dans le développement de leur autonomie au fur et à mesure qu'ils passent de la toute petite enfance à jeune enfant.

Nourrisson (0-1 an)

À cet âge, les enfants ne sont pas capables d’exécuter bon  nombre de tâches comblant leurs besoins et de prise de décision. Cependant, nous pouvons les encourager à « participer » à des tâches simples comme par exemple rester immobile pendant le changement de couche avec la distraction d'un jouet.

Tout-petit (1-3 ans)

Chez les tout-petits, on parle d'autonomie comme d'« autosuffisance », c'est-à-dire de comportements qui permettent de prendre soin de soi. A cet âge, cela concerne principalement l'autonomie motrice : se déplacer, s'habiller, se nourrir, se laver. Pour l'enfant, il s'agit donc de sa capacité à « faire seul » les actes de la vie quotidienne, à prendre une part active dans la satisfaction de ses besoins. En dehors de ces comportements, l'autonomie se retrouve également à un niveau psychologique :  savoir jouer, voire s'endormir seul.

La période de 18 à 36 mois est cruciale dans le développement de l'autonomie et de l'estime de soi. C'est à cet âge que les enfants commencent à vouloir faire des choses par eux-mêmes. Mais à ce stade, l'enfant est parfois maladroit, prend du temps pour accomplir des tâches, fait des erreurs, comme par exemple mettre ses chaussures à l’envers, etc. C'est dans ces moments-là que l'enfant a le plus besoin des encouragements des adultes, sentir que l’on croit en lui et lui fait confiance. Cela aide à renforcer son estime de soi et l'encourage à persévérer jusqu'à ce qu'il y arrive !

Les enfants peuvent commencer par des tâches simples comme ranger leurs jouets dans les bonnes boîtes. Quand un enfant explore une situation à risque, au lieu de dire « N'y va pas, c'est dangereux ! » ou « Fais attention ou tu pourrais tomber ! », dites plutôt : « Allez-y mais faites attention, le sol est glissant. Ces propos l'encouragent à affronter ses peurs tout en introduisant la notion de sécurité. Un bon moment pour l’encourager est aussi après avoir fait une erreur. En tant que parent vous êtes un modèle pour votre enfant : vous pouvez lui montrer comment effectuer la tâche souhaitée. Une phrase clé de Maria Montessori dit « Aidez-moi à le faire seul » – ce qui signifie qu'un enfant doit effectuer des tâches « avec l'adulte » avant de pouvoir le faire par lui-même.

Enfant d'âge préscolaire (3-6 ans)

Les enfants de cet âge font des choix précis ! Accompagnez-les dans ces choix, par exemple « porter la chemise rouge ou bleue ? » Encouragez-les à essayer de réaliser des tâches de plus en plus complexes comme mettre leurs chaussures sur elles-mêmes. Vous pouvez également encourager votre enfant à essayer des tâches qu'il n'a jamais faites auparavant.

L'autonomie à La Petite Ecole Ho Chi Minh

À La Petite Ecole Ho Chi Minh, l'autonomie est favorisée chez les enfants de 1 à 5 ans par l'accompagnement des enseignants de crèche et de maternelle dans la réalisation de tâches de plus en plus complexes. Les enfants pratiquent l'autonomie à l'école dès leur arrivée et jusqu'à la fin de la journée d’école.

À leur arrivée le matin, nos enfants d'âge préscolaire laissent leur sac à dos, leur bouteille d'eau, leur boîte à collations et leur peluche dans les paniers désignés qui sont étiquetés avec des photos correspondant à chaque objet - les étiquettes les aident à identifier les bons paniers dans lesquels placer leurs effets personnels. Les assistantes aident les plus jeunes à accomplir cette tâche, qui finit par devenir une habitude pour eux. Grâce à cette routine matinale, les enfants peuvent finalement effectuer cette tâche par eux-mêmes et de mieux en mieux à mesure qu'ils grandissent.

L'autonomie se pratique également en classe et lors des ateliers quotidiens. 

En crèche, les enfants sont encouragés à imiter les enseignants lorsqu'ils rangent les jeux. Les enseignants verbalisent également ce qu’ils font en rangeant ce qui incite naturellement les enfants à suivre les actions des enseignants. Cependant, pour ceux qui ne suivent pas, les enseignants stimulent la participation des enfants en injectant une dose de jeu et de plaisir supplémentaire.

En Petite Section, la responsabilité tournante de maintenir les aires de jeux libres propres et bien rangées est attribuée à 2 enfants  à la fois.

Avant et après les repas et pendant les pauses toilettes, tous les enfants sont accompagnés aux lavabos pour se laver les mains. Des affiches au-dessus des lavabos guident et rappellent les étapes pour se laver les mains efficacement, afin que les enfants prennent cette habitude en grandissant. Les installations sont à hauteur d’enfant pour leur permettre un accès facile. 

Alors qu'ils s'apprêtent à rentrer chez eux pour la journée, les enfants ont une dernière occasion de pratiquer leur autonomie en enfilant seuls leurs chaussures. 

À retenir :

  • Permettez à l'enfant de faire des erreurs. Ne placez pas vos attentes sur l'enfant et ne vous attendez pas à ce qu'il réussisse dès les premières tentatives. Assurez-vous également de proposer des choix réalistes. 
  • En cas d'échec, encouragez l'enfant à persévérer.
  • Assurez-vous que la prise de décision ou les tâches sont adaptées à l'âge de l'enfant. 
  • Ne freinez pas l'enfant, mais soutenez-le plutôt en reconnaissant et en respectant ses efforts.
  • Pensez à expliciter le but de chaque tâche afin que l’enfant comprenne ce qui est attendu de lui et pourquoi.

Sources :

  1. https://complexcareathomeforchildren.com/prepare-your-child/encourage-autonomy/
  2. https://www.cdc.gov/ncbddd/childdevelopment/positiveparenting/infants.html
  3. https://www.goodtherapy.org/blog/how-parents-can-foster-autonomy-encourage-child-development-0704184
  4. 'Le mot de notre directeur pédagogique… Commentl'enfant dans le développement de son autonomie ?' par Maria Raphel Lamrani Alaoui, Directrice pédagogique du Groupe La Petite Ecole.

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.